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Red 17 novembre 2020
Osservatorio Et: Sos Enattos sito ideale
Dalla Miniera alle onde gravitazionali: lo straordinario silenzio sismico rende il sito nuorese particolarmente adatto a ospitare l’osservatorio di onde gravitazionali ideato per lo studio dell’universo


NUORO - Allo scopo di realizzare un osservatorio di onde gravitazionali di terza generazione, l’’Einstein telescope, in grado di osservare i processi cosmici con sensibilità mai raggiunte finora, un team multidisciplinare, guidato da ricercatori dell’Istituto nazionale di geofisica e vulcanologia, dell’Istituto nazionale di fisica nucleare e dell’Università degli studi di Sassari, ha condotto uno studio sulla miniera metallifera ormai dismessa di Sos Enattos in Sardegna, grazie al supporto dell’Igea, società che ora la gestisce. Sos Enattos, che si trova immerso in un paesaggio di rara bellezza nella provincia di Nuoro a breve distanza dal Monte Albo, dichiarato dall’Unione europea “Sito di interesse comunitario” è, infatti, il sito italiano candidato a ospitare il nuovo osservatorio. Lo studio multidisciplinare, a cui hanno partecipato ricercatori dell’Ingv, dell’Infn, delle Università di Sassari, Padova, “Sapienza” di Roma, “Federico II” di Napoli, del Gran Sasso science institute e dell’European gravitational observatory di Pisa, e che aveva l’obiettivo di caratterizzare sismologicamente il sito di Sos Enattos, ha dimostrato la sua piena idoneità a ospitare Et. I risultati dello studio “A seismological study of the Sos Enattos area-the Sardinia candidate site for the Einstein telescope” sono stati appena pubblicati sulla rivista internazionale “Seismological research letters”. Et sarà uno strumento ad altissima sensibilità che contribuirà in modo decisivo a migliorare la conoscenza dell’universo e dei processi fisici che lo governano. Per questo, sarà in grado di svolgere un ruolo chiave a livello mondiale nell’attività di ricerca nel campo delle onde gravitazionali, dal punto di vista sia scientifico sia infrastrutturale.

Pertanto è considerato dalla comunità scientifica europea un progetto strategico ed è sostenuto da diversi Paesi tra cui l’Italia che, a settembre, attraverso il Ministero dell’Università e della ricerca, lo ha candidato per la prossima Roadmap 2021 dell'European strategy forum on research infrastructure, il forum strategico europeo che individua quali saranno le future grandi infrastrutture di ricerca su cui investire a livello europeo. Per operare al meglio delle sue potenzialità, l’osservatorio Et dovrà essere realizzato in un’area geologicamente stabile e scarsamente abitata: le vibrazioni del suolo (di origine sia artificiale, sia naturale) possono, infatti, mascherare il debole segnale generato dal passaggio di un’onda gravitazionale. I siti candidati a ospitarlo sono due: la Sardegna con Sos Enattos e il Limburgo, regione al confine tra Belgio, Germania ed Olanda. «Caratterizzare sismologicamente un sito - spiega il ricercatore dell'Ingv Carlo Giunchi - significa identificarne il rumore di fondo causato dalle vibrazioni naturali e dall’attività antropica. Abbiamo dunque installato, in collaborazione con l’Infn e l'Università di Sassari, alcuni sismometri presso la miniera di Sos Enattos per analizzare, fin nei valori minimi, l’ampiezza e la frequenza delle vibrazioni e comprenderne le sorgenti principali. Dalle registrazioni effettuate è emerso che ci troviamo in uno dei siti più silenziosi al mondo, caratteristica che lo rende particolarmente adatto per l’installazione del telescopio Et, giacché esso solo in tali condizioni massimizza le sue capacità di rilevamento degli eventi cosmici. Inoltre, uno dei sensori installati è entrato a far parte della Rete sismica nazionale dell’Ingv, che si arricchisce così di una stazione di misura di elevata qualità».

«Lo studio delle onde gravitazionali - prosegue il ricercatore dell'Infn Luca Naticchioni - è molto importante, perché permette di far luce su fenomeni cosmici come la fusione di sistemi binari di buchi neri e di stelle di neutroni, fornendo informazioni preziose, tanto per la fisica fondamentale quanto per lo studio dell’evoluzione dell’universo. Questi fenomeni, che avvengono a distanze enormi, provocano perturbazioni nel “tessuto” dello spaziotempo che possono essere osservate da terra mediante interferometria laser con rilevatori estremamente sensibili e complessi. Lo studio del sito di Sos Enattos, candidato a ospitare Et, ha coinvolto enti con caratterizzazioni disciplinari differenti, ma con interessanti complementarietà, come appunto l’Infn e l’Ingv». «Il passaggio successivo - aggiunge Domenico D’Urso, dell’Università di Sassari - sarà quello di caratterizzare il sottosuolo del sito in oggetto, perché il grande rivelatore di onde gravitazionali sarà costituito da un sistema di gallerie sotterranee disposte a triangolo che ospiteranno degli interferometri laser ad altissima precisione. Queste rilevazioni saranno necessarie per capire come mettere a punto il sistema di gallerie, individuando al contempo le sorgenti del rumore e minimizzare i relativi effetti». «Prevediamo infine - conclude Gilberto Saccorotti dell’Ingv - l’installazione di un grande numero di sismometri che, funzionando come un'antenna, permetteranno di misurare le direzioni di propagazione delle onde elastiche che costituiscono il rumore sismico, per comprendere al meglio i fenomeni che lo generano. La collaborazione posta in essere per questo studio ha prodotto una sinergia eccezionale fra i diversi Enti di ricerca ed università, fornendo basi solide per un progetto di ampio respiro e di lunga prospettiva quale Et, e offrendo, tra l’altro, risultati di immediato utilizzo per il monitoraggio sismico attuato costantemente dall’Ingv su tutto il territorio nazionale».
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